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INVENTO

Agua potable “de la nada”: un ingeniero de 82 años lo hace posible

Agua potable “de la nada”: un ingeniero de 82 años lo hace posible

Enrique Veigade ideó la máquina durante una dura sequía en el sur de España en la década de 1990

Por Irene González Moreno
viernes 13 de agosto de 2021, 08:00h

Generadores Aquaer ha ideado un sistema para extraer agua potable del aire capaz de abastecer a regiones áridas donde la gente lo necesita.

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Enrique Viega, ingeniero de 82 años, es la persona que inventó la máquina durante una dura sequía en el sur de España en la década de 1990.

"El objetivo es ayudar a la gente"

La máquina, que puede condensar la humedad del aire y producir hasta 5.000 litros de agua al día, puede funcionar incluso en zonas donde la humedad es baja, como en el desierto.

Los dispositivos fabricados por su empresa, Aquaer, ya están suministrando agua limpia y segura a comunidades de Namibia y a un campo de refugiados libanés. "En las aldeas que visitamos en Namibia, estaban asombrados, no entendían, preguntaban de dónde venía el agua", dijo.

MECANISMO DE LA MÁQUINA

Las máquinas destinadas para el fin de producir agua en estas zonas concretas utilizan la electricidad para enfriar el aire hasta que se condensa en agua, aprovechando el mismo efecto que provoca la condensación en los aparatos de aire acondicionado.

Este invento funciona con temperaturas de hasta 40 Cº y pueden soportar una humedad de entre el 10 % y el 15 %, mientras que otros generadores de agua basados en una tecnología similar requieren una alta humedad ambiental y bajas temperaturas para funcionar eficazmente.

Veiga indicó que la máquina tenía como límite de su creación tratar con ambientes con temperatura de 45 Cº y humedad relativa del 8 %. Si hablamos de una producción pequeña, este invento puede producir entre 50 y 75 litros al día y transportarse fácilmente en un carrito, pero las versiones más grandes pueden producir hasta 5.000 litros al día.

"Nuestra idea no es solo hacer un aparato que sea eficaz, sino también que sea útil para la gente que tiene que caminar kilómetros para buscar agua o hacer pozos"

Nhat Vuong, refugiado vietnamita afincado en Suiza, se unió a la causa tras conocer a Veiga y visitar un campo de refugiados cerca de Trípoli en 2017. Fundó una organización sin ánimo de lucro, Water Inception, que llevó una máquina de 500 litros al día al campamento.

"Funciona de maravilla, estoy muy contento"

Nhat, ahora está recaudando fondos para instalar paneles solares para abaratar los costes de electricidad y reducir el impacto medioambiental del proyecto.

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