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PANDEMIA

Covid persistente en niños y adolescentes: ¿qué es y cuáles son sus síntomas?

Covid persistente en niños y adolescentes: ¿qué es y cuáles son sus síntomas?

Durante la primera semana de la enfermedad, los más pequeños presentan una combinación mayoritaria de 3 síntomas

miércoles 25 de agosto de 2021, 21:00h

La pandemia de Covid-19 ha trastornado la vida de los niños y sus familias en todo el mundo. Se estima que un 10% de casos en la población general puede desarrollar Covid persistente. En niños, ese porcentaje podría bajar hasta el 4,4%, según un nuevo estudio publicado por The Lancet Child & Adolescent Health.

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El nuevo coronavirus SARS-CoV-2, responsable de la enfermedad Covid-19, avanza por todo el planeta sumando más de 4,4 millones de fallecidos y más de 212 millones de personas infectadas. Desde el inicio de la pandemia, en España se han registrado 4.804.424 casos y 83.527 fallecidos.

COVID EN LOS MÁS PEQUEÑOS

En la mayor parte de los casos la infección Covid-19 en los niños y en los adolescentes es leve o incluso asintomática. En la actualidad no está claro por qué los niños tienen una enfermedad más leve, aunque hay muchas teorías al respecto. Menos del 1% de los niños que se infectan necesita hospitalización y alrededor de un 0,02% necesita ingreso en Unidades de cuidados intensivos pediátricas (UCIP).

“Entre los síntomas más frecuentes se encuentran los cuadros catarrales, la fiebre, los síntomas gastrointestinales y, en algunos casos, cuadros respiratorios que incluyen neumonías y que son más frecuentes en adolescentes", según explica en una entrevista con Infosalus la jefa de Sección de Pediatría e Infecciosas del Hospital Infantil La Paz (Madrid) y presidenta de la Sociedad Española de Infectología Pediátrica (SEIP), la doctora Cristina Calvo.

¿QUÉ ES LA COVID PERSISTENTE?

Como sucede en los adultos, hay menores que desarrollan la “Covid persistente” o “de larga duración”. Estos son los términos que se utilizan para describir los síntomas que persisten durante semanas o meses en algunas personas después de haberse recuperado de una infección por Covid.

“Se habla de COVID persistente cuando los síntomas no se resuelven en 4 semanas y generalmente cuando duran más de 12 semanas”.

“Sí se ha descrito la Covid persistente en niños. No se conocen las causas. En España, hasta donde yo conozco, no hay estadísticas oficiales. Se está empezando a estudiar y en algunos estudios se habla de que se presenta en un 4% de los niños con infección por SARS-CoV-2, aunque otros autores consideran que puede ser más frecuente”, apunta la doctora Cristina Calvo.

SÍNTOMAS

Las características o síntomas de la Covid persistente en los menores son parecidas a las de los adultos, generalmente cansancio, cefalea, falta de concentración, dolores musculares, si bien los expertos insisten en que los síntomas pueden ser muy variados.

EL SÍNDROME INFLAMATORIO MULTISISTÉMICO

La presidenta de la SEIP explica que existen algunos cuadros, como el síndrome inflamatorio multisistémico del que se habló mucho en meses anteriores, que ocurre aproximadamente al mes de haber pasado la infección y esto puede suceder tanto en niños sintomáticos como asintomáticos cuando pasaron su infección aguda.

“Suele haber un intervalo libre de síntomas y es un cuadro que puede ser grave y puede requerir ingreso en cuidados intensivos. Se caracteriza, entre otros síntomas, por la aparición de fiebre, exantema (erupción cutánea), dolor abdominal, etc. Esto es una entidad post-Covid, pero no un Covid persistente”, precisa la jefa de Sección de Pediatría e Infecciosas del Hospital Infantil La Paz.

Uno de los efectos de la Covid persistente en los menores, según prosigue, es que a menudo afecta a su vida diaria, con problemas de concentración, y puede conllevar que el menor no pueda realizar deporte o incluso no ir a clase, cuando se trata de una etapa de total desarrollo.

La doctora Calvo recuerda en este contexto que actualmente no hay una prueba concreta para diagnosticar Covid persistente, es un diagnóstico por los síntomas y tras descartar otras causas, al tiempo que subraya que el tratamiento depende de los síntomas en cada caso.

La buena noticia, según confiesa la experta en Pediatría y enfermedades infecciosas, es que en general, aunque persisten los síntomas en ocasiones largo tiempo, estos acaban desapareciendo.

La vacunación entre 12 y 19 años en CLM, por encima de la media nacional

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VACUNACIÓN MAYORES 12 AÑOS

En este punto, la doctora recuerda que la vacunación de mayores de 12 años ya está disponible y se está administrando en muchas comunidades autónomas -como Castilla-La Mancha-.

En CLM, seis de cada diez mayores de 12 años ya ha recibido al menos una dosis de la vacuna. Concretamente, el 63,1 por ciento de los jóvenes de entre 12 y 19 años de Castilla-La Mancha han recibido ya al menos una dosis de la vacuna contra la covid-19. En total, 109.747 jóvenes en este grupo de edad, tal y como recogen los datos publicados este lunes por el Ministerio de Sanidad.

MENORES DE 12 AÑOS

Sobre vacunar a los menores de esta edad dice que todavía hay un importante debate en la comunidad científica. “Posiblemente cuando se conozca la verdadera incidencia de Covid persistente en niños y adolescentes (donde es más frecuente), podamos analizar mucho mejor la situación”, sostiene.

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