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SALUD | Las garrapatas de los perros podrían elegir a los humanos

SALUD | Las garrapatas de los perros podrían elegir a los humanos

Un estudio señala su que su preferencia de alimentación puede cambiar cuando las temperaturas aumentan

Por Redacción La Voz del Tajo
martes 17 de noviembre de 2020, 11:20h

Una variedad de garrapatas tendría más del doble de probabilidad de cambiar su preferencia de alimentación desde los perros hacia los humanos cuando las temperaturas aumentan, una señal de que el cambio climático podría expandir e intensificar los riesgos de enfermedades humanas, según un nuevo estudio presentado en la Reunión Anual de la Sociedad Estadounidense de Medicina e Higiene Tropical (ASTMH).

Se trata de un tipo de estos ixodoideos que causa la enfermedad mortal de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (FMMR), según recoge Europa Press.

Laura Backus, directora del estudio en la Facultad de Medicina Veterinaria Davis de la Universidad de California (UC -Davis), explicó que cuando las temperaturas subieron de unos 23 a 38 grados, “las garrapatas marrones de los perros que portan la enfermedad tenían 2,5 veces más probabilidades de preferir a los humanos a los perros".

La investigadora añadió que Backus que ha habido indicios de trabajos anteriores de que las garrapatas marrones del perro pueden ser más agresivas con los humanos en climas cálidos.

EXPERIMENTO

Para su experimento, construyeron dos grandes cajas de madera que medían aproximadamente medio metro por un metro, que luego se conectaron entre sí mediante un tubo de plástico transparente. Llevaron a cabo una serie de pruebas que involucraron poner a un humano en una caja, un perro en la otra y garrapatas en el tubo de plástico transparente entre ellos.

Los investigadores observaron, en intervalos de 20 minutos, si las garrapatas, que buscan huéspedes para alimentarse en función del olfato, prefieren perros o humanos, primero a temperaturas de alrededor de 23,3 grados y luego a 37,8 grados.

La temperatura más alta fue especialmente decisiva para cambiar las preferencias de perros a humanos para un tipo de garrapata de perro marrón, conocida como garrapata de linaje tropical.

Las garrapatas marrones del perro que pertenecen al linaje templado también pueden ser portadoras de RMSF, pero mostraron solo un ligero aumento en la preferencia por los humanos sobre los perros. Otras se comportaron de forma neutral.

AUMENTO DE ESTAS ENFERMEDADES

Los casos de FMMR y enfermedades relacionadas, conocidas colectivamente como rickettsiosis por fiebre maculosa, han aumentado drásticamente en los últimos 20 años. La enfermedad se puede tratar con antibióticos si se detecta en la primera semana de infección, pero una vez que la infección se afianza, la tasa de mortalidad de las víctimas puede superar el 20%.

La enfermedad se puede tratar con antibióticos si se detecta en la primera semana, pero una vez que se afianza, la tasa de mortalidad puede superar el 20 por ciento.

Las complicaciones pueden incluir vasos sanguíneos dañados; inflamación del corazón, pulmones o cerebro; e insuficiencia renal.

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